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Oliver Phelps Smith: Un Excellent Peintre Complètement Oublié

(1857-1953)

Oliver Phelps Smith est un artiste américain presque totalement oublié. Né à Hartford dans le Connecticut en 1857 il fut pendant une grande partie de sa vie un artiste verrier. Il fut aussi un excellent aquarelliste. Pendant de nombreuse années il fut associé chez Heinigke & Bowen à New York, société qui à la mort de Otto Heinigke, transforma son nom en Heinigke & Smith. Otto Heinigke fut un des artistes verriers américains les plus connus de tous les temps. Il partageait son atelier avec Owen J. Bowen, un ancien associé de Louis Comfort Tiffany et John La Farge. Tout deux sont célèbres pour avoir su associé les techniques des artisanats verriers des cathédrales gothiques de France aux techniques modernes connues à la fin du 19ème siècle. Plu tard Phelps Smith déménageât à Boston et il consacra beaucoup de temps à la peinture, principalement l'aquarelle dans un style où l'on découvre facilement l'influence de son métier d'origine.

peintre américain début du 20ème: phelps smith

Comme on peut le voir ci dessus son utilisation de l'aquarelle est très originale: il n'utilise que très rarement l'effet de transparence, ne laissant presque jamais d'espace libre sur le support papier. Bien au contraire il travaille l'aquarelle avec une densité et une saturation de couleurs qui rappelle la peinture à l'huile. Son style st à la fois inspiré par les symbolistes et l'univers du vitrail. Quand il rentrera plus tard à New York il dessinera des tapisseries et plusieurs peintures murales comme celle qui orne le Woolworth Building à Manhattan. Son œuvre est aujourd'hui oubliée car bien peu d'exemplaires sont dans les mains des marchands ou des musées. Seuls quelques collectionneurs avertis détiennent une centaine de ses créations que le public ne peut malheureusement jamais voir.

gouache par Oliver Phelps Smith

aquarelle et gouache par Oliver Phelps Smith

fleurs par Oliver Phelps Smith

art connecticut Oliver Phelps Smith

tableau d'Oliver Phelps Smith